Het audiosysteem, deel 3: luidsprekers

Chris Lyons | 18-06-2020 Het audiosysteem, deel 3: luidsprekers

Een vergadering zonder video is nog steeds een vergadering. Een vergadering zonder audio wordt afgelast. 81% van de beslissers in de IT zegt zelfs dat audio de meeste invloed heeft op het verbeteren van de kwaliteit van virtuele vergaderingen. Goed geluid kan gemakkelijk worden vergeten, maar slecht geluid valt niet te missen. Het leidt tot vermoeidheid, meer afleiding en minder begrip. En al die dingen leiden tot minder productiviteit en inkomsten.

In deze serie blogposts bespreken we het belang van ieder onderdeel van het audiosysteem voor het realiseren van verstaanbaar en natuurlijk geluid. De taak van het audiosysteem is het opvangen van het stemgeluid van mensen in de ruimte zodat dit kan worden verzonden, en het reproduceren van het stemgeluid van mensen op de andere locatie. In blogpost 3 bespreken we de rol van de luidprekers.

Terwijl de microfoon geluid omzet in een elektrisch signaal, zet de luidspreker een signaal weer om in geluid. In de context van vergaderruimtes voor trainingsseminars of AV-conferenties wordt vaak alleen naar plafondluidsprekers gekeken voor wat betreft hun grootte, geluidsdruk en dekkingsgebied. Er is echter een toenemende trend richting speakers op netwerkbasis die geavanceerdere mogelijkheden en tijdbesparende functies bieden.

Er is een toenemende trend richting speakers op netwerkbasis die geavanceerdere mogelijkheden en tijdbesparende functies bieden.

Geluidskwaliteit van de luidsprekers

Uiteraard is de fundamentele taak van de plafondluidspreker allereerst om spraak duidelijk weer te geven. Maar in moderne AV-conferentieruimtes wordt steeds vaker een breder spectrum van multimedia-content aangeboden, zodat het essentieel is dat de luidspreker naast spraak ook muziek en andere geluiden kan verwerken. Vaak is dan een tweeweg-driver vereist met een frequentierespons die geoptimaliseerd is voor verstaanbare spraak, maar met een frequentiebereik waarbij diverse geluidsbronnen aangenaam worden weergegeven.

Versterking

Elke luidspreker heeft een versterker nodig, maar bij zware versterkers kan de installatie complicaties opleveren: Ze nemen ruimte in beslag, ze hebben AC-voeding nodig en ze geven warmte af. Een Dante-speaker is daarentegen voorzien van een geïntegreerde versterker en kan met PoE of PoE+ via dezelfde netwerkkabel worden gevoed waar ook het audiosignaal doorheen loopt. Door het gebruik van speakers met eigen voeding zijn helemaal geen zware versterkers meer nodig. Een PoE-speaker levert een meer dan adequate geluidsdruk voor gangbare AV-conferentietoepassingen, maar bij sommige modellen kan een upgrade naar PoE+ het uitgangsniveau voor ruimtes waar een iets hoger volume gewenst is, aanzienlijk vergroten.

Routing van het signaal

In de meeste vergaderruimtes maken traditionele plafondluidsprekers gebruik van een separate aansluiting vanaf de versterker, en krijgen alle versterkers dezelfde audiostream van de uitgang van het mengpaneel toegevoerd. Luidsprekers in een netwerk kunnen hun signaal van elk punt in het audionetwerk ontvangen, wat een veel grotere controle over de routing van het signaal oplevert. Met het elimineren van de versterkers verdwijnt ook de noodzaak om de sterkte van het signaal tussen de uitgang van het mengpaneel en de ingang van de versterker, en tussen de uitgang van de versterker en de ingang van de luidspreker aan te passen.

DSP-utilities

Plafondluidsprekers worden vaak gezien als passieve apparaten die simpelweg elk signaal reproduceren dat eraan wordt toegevoerd; maar ze kunnen ook actief bijdragen aan het geluid van het audiosysteem. Ook wanneer de audio op een mengpaneel of met digitale signaalverwerking uitgebreid wordt bewerkt, is het vaak wenselijk om deze nog iets verder te bewerken voor de luidsprekers in een deel van de ruimte, of zelfs voor één individuele luidspreker. Met luidsprekers op netwerkbasis vervallen de kosten en tijd die nodig zijn voor het synchroniseren van externe, losstaande DSP-producten, vooral in combinatie met microfoons als de MXA910 met IntelliMix®, die ook ingebouwde DSP heeft.

Equalisatie (EQ) kan helpen om weerkaatsingen van het geluid tegen bijvoorbeeld wanden dichtbij te corrigeren. Digitale vertraging helpt om spraak met een videosignaal te synchroniseren, zodat het geluid en de bewegingen van de presentator gelijk opgaan en niet uit elkaar lopen. Een limiter kan voorkomen dat het geluidsniveau een vooraf bepaald maximum overschrijdt wanneer sprake is van extreme variaties van het signaal. Ten slotte levert een signaal- of toongenerator een enorme tijdsbesparing op wanneer het systeem wordt afgeregeld, zowel om signaalwegen te verifiëren als om speakers te identificeren en de correcte installatie te bevestigen.

Audiobeveiliging

Met luidsprekers met Dante-functie kunnen bovendien extra beveiligingsfuncties aan de audioverbinding worden toegevoegd. In het geval van Shure Audio Encryption strekt de beveiliging zich hiermee uit van de microfoon aan één kant van de audioketen tot de luidspreker in de ruimte aan de andere kant, wat een aantrekkelijk voordeel is voor klanten die erop gebrand zijn dat de inhoud van hun vergaderingen besloten blijft. Dit voorkomt dat onbevoegden via de luidsprekeraansluiting toegang krijgen tot het audiosignaal.

Beheer op afstand

Hoe geavanceerd of high-tech een geluidsinstallatie ook is, het continu functioneren van de luidsprekers moet regelmatig worden gecontroleerd, net als bij iedere andere component in het systeem. Luidsprekers op netwerkbasis bieden het extra voordeel van beheer op afstand. Audiomanagement-software kan verifiëren dat elke luidspreker normaal functioneert en een bericht naar een technicus verzenden als een speaker offline gaat of om andere redenen aandacht vraagt. Op die manier wordt er alleen tijd besteed aan het oplossen van werkelijke problemen, en niet aan het constant checken of er problemen zijn.

De plafondluidspreker wordt niet lager ondergewaardeerd en genegeerd, maar is nu een volwaardig onderdeel van het audiosysteem. Dankzij netwerkconnectiviteit en tools voor flexibele configuratie zijn luidsprekers klaar om meer te doen dan alleen het geluid produceren. Ze kunnen nu alles van het geluid maken wat het hoort te zijn.

Lees ook de andere artikelen over het Shure audiosysteem voor conferenties:

De Shure MXN5-C plafondluidspreker op netwerkbasis biedt geluidsweergave van hoge kwaliteit voor AV-conferentietoepassingen. De MXN5 kan met behulp van het Dante-protocol voor audionetwerken naadloos worden geïntegreerd met andere audioapparaten met PoE-voeding in netwerken van Shure, voor audio van hoge kwaliteit met een minimum aan complexiteit bij de installatie. Meer weten.

Chris Lyons

Chris Lyons

Chris Lyons is a 30-year Shure veteran who has filled a variety of different marketing and public relations roles. His specialty is making complicated audio technology easy to understand, usually with an analogy that involves cars or food. He doesn't sing or play an instrument, but he does make Shure Associates laugh once in a while.