Hoe produceer je thuis een podcast

Shure Incorporated | 7-04-2020

Slechte akoestiek, interviews op afstand en meer: Thuis een podcast opnemen kan een hele uitdaging zijn. JILL BEYTIN van podcast-netwerk BEAR RADIO heeft enkele tips om te zorgen dat je toch fantastisch klinkt.

De afgelopen weken moesten mijn collega en ik van professionele studio’s overschakelen op het produceren van een dagelijkse podcast tussen de muren van mijn slaapkamer. We zijn natuurlijk niet alleen: Mensen over de hele wereld zijn geconfronteerd met door de overheid opgelegde afzondering en richtlijnen om thuis te werken.

Hoewel het stressvol was om ons aan onze nieuwe podcast-realiteit aan te passen, hebben we massa’s geleerd over het stroomlijnen van het proces om thuis op te nemen. Hieronder vind je enkele methoden waarmee wij onze productie hebben verbeterd terwijl we allemaal gedwongen thuis zitten.

Je ruimte geluiddicht maken

Als je gedwongen bent om thuis te podcasten, zul je snel moeten leren hoe je met de akoestische beperkingen van je woning omgaat. In een professionele opnamecabine zijn er twee factoren die de geluidskwaliteit bepalen: geluidsisolatie en akoestiek.

Je hebt thuis vast geen volledig geïsoleerde, geluiddichte ruimte, maar er zijn wel manieren om te werken met wat je hebt. Denk erom: Hoe beter je audio tijdens het opnemen klinkt, hoe minder moeite je bij het monteren hebt om ruis en echo te onderdrukken. Hoe simpel ze misschien ook zijn, dankzij onze isolatietechnieken voor thuis hebben we fantastisch geluid verkregen.

Maak allereerst geen opnames in je badkamer of keuken! Met al hun harde oppervlakken zijn badkamers extreem vatbaar voor galm, en als je een ventilator of iets dergelijks hebt, moet je daar ook mee afrekenen. Ook opnemen in de keuken is niet bepaald ideaal. Je ijskast maakt geluid. Je afwasmachine maakt geluid. De leidingen en verlichting maken geluid. Niet doen! Zorg bij het opnemen dat je verwarming of airconditioning uit staat en alle ramen gesloten zijn. 

Zoek in plaats hiervan een kleine, zachte ruimte in je huis. Als je thuis een ingebouwde kast voor je kleding hebt, is dat een perfecte plek om op te nemen. Het doel is om het geluid en de galm in de ruimte zoveel mogelijk te dempen. Zelfs Ira Glass van This American Life moest improviseren. Wij gebruiken een combinatie van mijn eigen kleren en dekbedden die we over mijn legplanken en kledingrekken hebben gehangen. Het grootste deel van de kamer is bedekt met zachte materialen. Ik heb ook een tapijt en een bank in mijn kamer, zodat die voor het grootste deel niet zoveel geluid weerkaatst als een traditionele vooroorlogse etage in Berlijn.

Als je de ruimte niet helemaal akoestisch dood kunt maken, is het prima om een dikke deken op te hangen en de microfoon daarvoor te zetten. Dan spreek je tenminste direct in een zacht oppervlak. Veel podcasters kopen traditioneel noppenschuim om de galm te dempen, maar je kunt ook een goedkope schuimen oplegmatras kopen en die aan een muur bevestigen. Het is vrij eenvoudig om een ruimte galmvrij te maken, ongeacht je budget, dus wees creatief en bedenk welke zachte materialen je al in huis hebt! Voor voice-overwerk moet je misschien zelfs onder een deken kruipen. Zorg alleen dat je niet in elkaar gedoken zit, want daar lijdt je stemgeluid onder.

Je gasten instrueren

Sommige gasten hebben misschien nooit eerder een echt interview gedaan, laat staan via de telefoon of een videochat. Als je vóór het interview met ze belt, is het dus belangrijk dat je niet alleen reageert op eventuele zorgen of vragen over het interview zelf, maar ze ook instrueert over hoe ze de best mogelijke audio in hun eigen omgeving kunnen creëren. Zorg dat de geïnterviewde in een kleine, stille ruimte zit. Als hij in een galmende ruimte zit, lijdt de geluidskwaliteit daar ernstig onder. Je moet ook zijn geluidsvolume testen. Zorg dat de persoon in een comfortabele houding zit, dat hij niet zit te friemelen of loopt te ijsberen, en dat hij water bij de hand heeft.

Telefonische interviews 

Je gasten hebben natuurlijk niet altijd de beschikking over dezelfde professionele microfoons als jij thuis. Als het een belangrijk interview is, kun je overwegen om iemand een betaalbare USB- of Lightning-microfoon te sturen die hij later kan teruggeven. Als dat niet lukt, vraag je gast dan of hij een oortelefoon met een snoertje (geen Bluetooth) en een reversmicrofoon heeft, zoals de oortjes die standaard met de meeste iPhones worden meegeleverd. 

En anders kun je iemand direct in de telefoon laten praten, net als tijdens een gewoon telefoongesprek. Zorg dat diegene de telefoon niet op de speaker heeft staan en bel hem idealiter op een gewone telefoonlijn en niet via internet. Wij gebruiken alleen applicaties als WhatsApp als we internationaal met gasten bellen. 

Voor een telefonisch interview neem je jouw kant van het gesprek eenvoudig met je eigen microfoon en interface op. In het ideale geval heb je een interface of mengpaneel waarmee je de telefoon direct op je digitale audio-workstation (DAW) kunt aansluiten. Zorg wel dat je beide sporen apart opneemt. Als je met jouw DAW geen telefoongesprekken op meerdere sporen kunt opnemen, kun je de twee sporen na afloop van het interview handmatig combineren. 

Interviews via videochat 

In deze tijd waarin we in ons thuiskantoor zitten opgesloten, winnen videoconferenties snel aan populariteit. Hoewel je een Zoom-gesprek of Google Hangout wel kunt opnemen, kun je beter de extensie Soundflower gebruiken, waarmee je je Skype/Zoom/Hangout-audio direct op je DAW kunt aansluiten. Daarbij kun je ‘Soundflower’ als ingang kiezen als je begint met opnemen.

Zencastr is ook een fantastische tool, maar je hebt wel een stabiele internetverbinding nodig om deze dienst correct te laten werken. Met Zencastr kun je beide kanten van een interview direct via de microfoon van je computer (of headset) opnemen. Daarna comprimeert hij de audio en voegt er effecten aan toe om hem zo professioneel mogelijk te laten klinken. 

Er zijn alleen wel een paar dingen om aan te denken als je Zencastr gebruikt. Allereerst is er helaas geen mobiele versie van deze applicatie. Je moet ook zorgen dat je gast zijn browser-venster met Zencastr open laat totdat de applicatie zijn audio heeft bewerkt en geüpload. Als hij het venster te vroeg sluit, wordt het uploadproces onderbroken en ben je zijn audio kwijt. Tot slot is Zencastr alleen verkrijgbaar voor de browser Google Chrome. Dus als je gasten hebt die Safari of Mozilla gebruiken, moeten ze eerst Chrome downloaden.

Als je deze basisprincipes voor thuis opnemen in orde krijgt, kun je focussen op je gast en zijn verhaal. En zo krijg je een betere podcast, waar je hem ook opneemt!

Jill Beytin is de oprichter van Bear Radio, een Engelstalig podcast-netwerk en gemeenschap in Berlijn. Ze heeft bij radiozenders overal ter wereld gewerkt, waaronder NPR in Washington DC.

Shure Incorporated

For more than 90 years, Shure has been one of the leading suppliers of professional audio technology. Our products are the first choice whenever audio performance is a top priority. Shure Incorporated is presented through a global partner network in more than 80 countries, with offices in Europe, Middle East and Asia.