Interview met Carys Green: Gendergelijkheid en diversiteit in de AV-sector

Shure UK | 16-11-2021 Interview met Carys Green: Gendergelijkheid en diversiteit in de AV-sector

Bij Shure zetten we ons volop in voor inclusiviteit, diversiteit, gelijkheid en toegankelijkheid, wat zich steeds verder uitstrekt naar alle onderdelen van de Shure community en niet gebonden is aan land, regio, vestiging of divisie. We omarmen en verwelkomen onze verschillen wereldwijd en focussen op het creëren van een meer diverse werkplek in alle afdelingen en op alle niveaus van ons bedrijf. 

Een van onze doelen bij Shure is het op wereldwijd niveau realiseren van gendergelijkheid binnen ons bedrijf, de sectoren waar we deel van uitmaken aansporen om hetzelfde te doen, en een veilige werkplek creëren voor onze partners en belanghebbenden van alle genders. In het kader hiervan hielden we een interview met Carys Green, het Britse hoofd van de AVIXA Women’s Council en momenteel onze eerste en enige vrouwelijke Regional Sales Manager in West-Europa. Uit dit feit, en uit Carys’ ervaringen in haar carrière van ruim vijftien jaar, blijkt dat wij als Shure en als hele AV-sector nog een lange weg te gaan hebben, maar we gaan de goede kant op. 

Simay Köker: Kun je wat over jezelf vertellen?

Carys Green
Carys Green

Carys Green: Ik ben momenteel gevestigd in het VK en ben onlangs begonnen als Regional Sales Manager bij Shure. Ik heb sociale geografie gestudeerd, een vak dat over mensen en plekken gaat en elementen uit sociologie, politiek, reizen en toerisme bevat. Hoewel ik mijn studie fijn vond, was ik niet enthousiast om na de universiteit iets op dit terrein te gaan doen. Ik heb gesolliciteerd op diverse opleidingsprogramma's voor afgestudeerden en ben begonnen aan die van John Lewis, een grote Britse keten van warenhuizen. Als mensenmens vond ik het heel prettig om zo dicht bij de klanten te staan, maar na anderhalf jaar besloot ik dat dit vanwege de late avond- en weekenddiensten niet de omgeving was die ik zocht, vooral omdat ik op dat moment begin twintig was. 

Ik ben met enkele wervingsconsultants over nieuwe kansen gaan praten, en een van hen bood me een baan in zijn bedrijf aan. Ik heb drie, vier jaar werving en selectie in de IT gedaan en ben daarna als accountmanager begonnen bij Maverick, een distributiebedrijf in de audiovisuele branche. Dat was in 2005 mijn eerste functie in de AV-sector, en ik vond het daar heel prettig, vooral vanwege de sfeer en het werken in een drukke sales-omgeving. Het team was heel vriendelijk en de techniek was helemaal nieuw voor me. Op dat moment kwamen net de eerste interactieve whiteboards op, dus het was een heel spannende tijd. Ik vond het heerlijk dat de techniek zich altijd ontwikkelde en veranderde om klanten en eindgebruikers beter van dienst te zijn.

Ik kreeg mijn eerste zoon in 2007, in dezelfde tijd dat Maverick in surséance van betaling kwam en werd opgekocht door Tech Data, en ik helaas moest afvloeien. Daarna heb ik een paar jaar voor een ander distributiebedrijf gewerkt, en daarna voor verschillende system integrators, hoofdzakelijk op het vlak van vergaderruimtes. Ik werkte vooral aan projecten waarbij oplossingen voor vergaderruimtes werden geboden met schermen, audio en videoconferencing: het hele pakket. In de loop der jaren heb ik gewerkt met een breed scala van klanten, zoals goede doelen, scholen en grote, gerenommeerde bedrijven. Ik vind het leuk om te zien hoe de techniek mensen in al die verschillende situaties kan helpen.

Toen ben ik in juni 2021 bij Shure komen werken. Mijn rol hier is om vijf van onze directe accounts in het VK te beheren, en te focussen op het hoger onderwijs. We hebben al goede relaties in het hoger onderwijs en er zijn verschillende universiteiten die onze producten gebruiken, maar we hebben ons niet eerder specifiek op het hoger onderwijs gericht en er was niemand die deze sector bediende. James Hill zag die noodzaak, en nu is dit een nieuwe rol voor Shure; dat houdt in dat ik die rol zelf vorm moet geven, en dat is heel spannend. Ik maak contact met verschillende universiteiten, bezoek diverse beurzen en evenementen, en zorg samen met PR- en marketingteams dat materiaal en vooraanstaande ideeën van Shure in tijdschriften en online media terechtkomen die mensen in het hoger onderwijs opzoeken voor hun onderzoek en informatie.

Simay Köker: Dat klinkt zeker spannend. Geloof je dat je eerder bij toeval in de AV-sector terecht bent gekomen, of heb je altijd die interesse in techniek gehad?

Carys Green: Ik ben niet uitgesproken technisch georiënteerd. Ik moest afvloeien, ik zocht een nieuwe baan, en het wervings- en selectiebedrijf waarmee ik werkte, had een baan die bij me leek te passen. Maar toen ik me erin verdiepte, ontdekte ik dat ik het heel leuk vond om met techniek te werken. Ik zou nog steeds zeggen dat ik niet de meest technische figuur ben, maar ik kan wel met de eindgebruikers praten over hun wensen en wat ze willen bereiken. Daarna ga ik naar de applicatietechnici, leg uit wat de eindgebruiker nodig heeft, en creëer een oplossing. Ik fungeer eigenlijk als brug tussen de eindgebruiker en de technische teams. 

Simay Köker: Met jouw totaal andere achtergrond: Tegen wat voor uitdagingen liep je aan toen je net in de sector terechtkwam? Had je het gevoel dat die uitdagingen voor een deel te maken hadden met je vrouw-zijn?

Carys Green: De eerste horde was eigenlijk om me de techniek eigen te maken. Maar ik had een paar fantastische mentoren bij Maverick en heb binnen een jaar nadat ik in de techniek terechtkwam, mijn CTS-certificaat gehaald. Ik zou wel zeggen dat enkele van de hoogst geplaatste mannen die ik ben tegengekomen - en dan vooral klanten, en geen collega's - me een gevoel van minderwaardigheid gaven. Dan richtten ze hun vragen aan mannelijke collega's, en niet aan mij. Maar toen ik na verloop van tijd zelfverzekerder werd, leerde ik daar beter mee om te gaan. Ik nam het niet persoonlijk op, maar stapte op ze af en zorgde ervoor dat ze wisten hoe capabel ik was en dat je ook als vrouw succesvol kunt zijn in deze sector. Ik ben nooit onbeleefd tegen iemand geweest, maar soms als een collega me een ongemakkelijk gevoel bezorgde, moest ik hem er op een lichtvoetige manier met een grap op wijzen dat die opvattingen uit de tijd zijn. Helaas moeten we als vrouwen harder werken en onszelf promoten om serieus te worden genomen. 

De grootste uitdaging die ik in mijn werk heb meegemaakt, kwam echter toen ik weer begon met werken nadat ik werkloos geweest was. Normaal is het vrij gangbaar om na je zwangerschapsverlof een parttime functie of flexibele werktijden af te spreken. Omdat ik een nieuwe baan zocht, was het extreem moeilijk om er een met die voorwaarden te vinden, en ik vond het heel moeilijk om fulltime te werken met een baby. Uiteindelijk had ik het geluk dat ik bij bedrijven kon werken die me wat flexibiliteit gunden, maar het duurde lang om ze te vinden.

Ik geloof dat de mogelijkheden en de voorwaarden zowel voor moeders als voor vaders verbeterd zijn in de veertien jaar sinds ik mijn zoon kreeg. Gezinnen kunnen de taken nu evenwichtiger verdelen, en niet alles komt meer op het bordje van de moeder. Nu mijn zoons wat ouder zijn en ik bij Shure werk, steunt Shure me erg en zijn ze heel realistisch over flexibele werktijden. Het is geen probleem als je je kind naar school moet brengen, zolang je je taken maar uitvoert. Verder heeft de pandemie ons geleerd dat thuis werken en flexibel werken prima functioneren. 

Simay Köker: Heb je nog tips om meer mannen bij de discussie over gendergelijkheid te betrekken? Zijn er specifieke strategieën die de AVIXA Women’s Council volgt?

Carys Green: Ik geloof wel dat veel mannen de problemen die vrouwen in deze sector of zelfs in de industrie als geheel tegenkomen, nog steeds niet begrijpen. Misschien denken ze wel dat ze iedereen gelijk behandelen en op hetzelfde niveau met ze praten. Mannen moeten meepraten, zodat ze de problemen begrijpen die wij allemaal tegenkomen. En we moeten ze aansporen om onze evenementen bij te wonen, anders praten we alleen tegen onszelf. We weten al wat de problemen zijn, en er moeten mannen meedoen om ons te helpen om ze aan te pakken. 

We hebben hoofdzakelijk vrouwelijke sprekers op de evenementen van de AVIXA Women’s Council, omdat we willen horen wat inspirerende vrouwen met een succesvolle carrière te zeggen hebben, wat hun verhalen zijn en hoe ze problemen hebben overwonnen. Toch is het belangrijk om ook mannelijke sprekers te horen. Misschien hebben ze wel vrouwen begeleid of helpen groeien in hun carrière. Dat helpt dan om meer mannen naar de evenementen te krijgen.

Voordat ik me met de AVIXA Women’s Council ging bezighouden, was er in het VK een beweging met de naam 'Women in AV', die was opgestart en uitgebouwd door Abigail Brown. Ik kende Abigail vanuit de sector, en we zijn heel goede vriendinnen geworden. Eerst dacht ik: "Waar heb je nou een vrouwengroep voor nodig? Ik wil gewaardeerd worden vanwege mijn talenten en vaardigheden, en niet omdat ik een vrouw ben.” Omdat ik nauw bevriend was met Abigail, ging ik toch naar de evenementen om haar te steunen, en ik heb er heel veel aan gehad: De mensen die ik ontmoette, de fantastische sprekers die voorbij kwamen, en ik kreeg er veel zelfvertrouwen van, waardoor mijn netwerk verbeterde. Zeven, acht jaar geleden kwamen er zo'n tien mensen naar onze evenementen, en na verloop van tijd waren het er wel honderd. Toen die vaart er eenmaal in zat, begonnen er ook mannen te komen en ons op te merken. 

Verdrietig genoeg is Abigail in 2019 overleden, waarna een groepje van ons haar werk graag wilde voortzetten. We zijn nog een tijdje doorgegaan met Women in AV. Intussen deed de AVIXA Women’s Council in Amerika veel fantastische dingen, zodat we ze vroegen of we geen Britse afdeling van AVIXA Women’s Council konden beginnen. Met hun steun konden we veel middelen, een behoorlijk internetportal, toegang tot training enzovoort krijgen. We moedigen iedereen in heel Europa aan om onze evenementen online of fysiek bij te wonen. Er is ook een afdeling in Duitsland, en ik hoop dat er na verloop van tijd meer zullen komen in heel Europa. 

Simay Köker: Is er iets wat je nu weet, als vrouw met zestien jaar ervaring in de sector, dat je graag eerder in je carrière had willen weten? Heb je nog advies voor jonge vrouwen die net beginnen aan hun carrière in deze sector, of daarvan dromen?

Carys Green: Ik wou dat ik had geweten dat ik capabel en goed genoeg ben, en dat ik een geweldige moeder kan zijn en daarnaast een succesvolle carrière kan hebben. Ik wou dat ik meer in mezelf had geloofd en mezelf had gestimuleerd. Abigail Brown heeft daarin een enorme invloed op me gehad. Ze was zo'n positieve, inspirerende persoon die altijd probeerde mensen te steunen, en mensen aan elkaar voor te stellen die een goede connectie voor elkaar konden zijn. Sinds ik haar heb leren kennen, heb ik veel meer geloof in mezelf en kan ik mezelf promoten zonder te denken: Ben ik wel goed genoeg?” 

Ik adviseer jonge vrouwen die aan hun carrière beginnen, om zichzelf te omringen met positieve mensen die ze inspireren en aanmoedigen. Vergroot je netwerk binnen je bedrijf en de sector, en wees altijd oprecht tegenover jezelf. Kijk naar de inspirerende vrouwen om je heen en neem in je op wat zij doen. Er zijn veel succesvolle vrouwen in hogere functies bij Shure, en we hebben een fantastisch voorbeeld aan onze CEO Christine Schyvink. Het gaat erom dat je vertrouwt en gelooft in jezelf en je talenten, en je niet door anderen eronder laat krijgen, en dat kan soms moeilijk zijn. Maar als je in jezelf gelooft, kun je anderen bewijzen dat je ruimschoots capabel bent.

Mijn laatste punt zou zijn: Wees niet bang om te falen. Je maakt altijd fouten, maar wat er echt toe doet, is hoe je ermee omgaat en ervan leert.

Shure UK

Shure UK

Sound Hub is a resource created by Shure UK to raise the profile of sound across all aspects of personal and professional life. Through the expertise and insights of Sound Hub's regular contributors, you will find helpful info, hints, and tips for better sound. Learn more at http://soundhub.audio.