Lenny Kravitz mit Shure Axient Funksystemen auf der Bühne

Lenny Kravitz 

25 Jahre lang dachte ich, Funk sei nichts für mich. Jetzt habe ich  mich von meinen geliebten Kabeln getrennt und bekomme noch immer den  authentischen Sound meiner Gitarre. 

 

Kundenanforderung 

Über seine gesamte Karriere  hinweg hat Lenny Kravitz immer auf die akribische Einstellung seines  Gitarren-Sounds bestanden. „Er arbeitet wirklich hart, um alles genauso  zu bekommen, wie er es sich vorstellt, besonders bei seiner Gitarre“,  sagt Alex Alvarez, seit 23 Jahren Lennys Gitarrentechniker. „Er ist  geradezu hartnäckig mit seinem Sound, weshalb er auch nie auf ein  Funksystem umgestiegen ist. Kein einziges Mal wurden seine Ansprüche  erfüllt, wenn wir etwas ausprobiert haben.
 

Alex berichtet: „Es begann als Gespräch mit Lenny.“ „Irgendwann kam das  Thema Funkgitarre auf den Tisch und ich erzählte ihm von einem System,  das ich mit ihm ausprobieren wollte. Er sagte: „So weit waren wir doch  schon einmal. Ich würde es ja wirklich wollen, aber du weißt ja, wenn es  nicht richtig klingt, dann werde ich es nicht benutzen.“ Daraufhin rief  ich Lance bei Tour Supply an - er sollte ein Demosystem konfigurieren.“
 

Als die Proben in Miami begannen, hatte Lance Wascom, Geschäftsführer  von Tour Supply, zwei Tage Zeit, um den angeforderten Shootout zu  organisieren. Er erzählt: „Wir führten zwei Shure Systeme vor - Axient  und ULX-D - und Systeme zweier anderer großer Marken.“ „Alles musste  schnell und präzise passen, also flog ich nach Miami und konfigurierte  das Demosystem. Weil Lenny und Alex so großartige Kunden sind, wollten  wir jede Form von Unterstützung bieten, die in unserer Macht stand.

Lösung

Alex Alvarez hatte von Anfang an das Axient System im Hinterkopf.  „Ich hatte davon gehört, sowohl von Shure, als auch von anderen  Gitarrentechnikern“, bemerkt er. „Die Tatsache, dass es Funkstörungen  erkennen und von sich aus die Frequenzen wechseln kann, macht es für  mich wirklich attraktiv, aber ich wusste auch, dass Lenny beim Kabel  bleiben würde, solange der Sound in seinen Ohren nicht perfekt klang.  Aber nachdem wir bereits das Shure PSM 1000 In-Ear Monitoring System  einsetzen, erschien es mir einen Versuch wert.“

Am ersten Probentag war Kravitz nicht verfügbar. Daher übernahm sein  langjähriger Gitarrist und Songwriting-Partner Craig Ross die ersten  Tests. „Craig mochte den Sound sehr und sagte: „ Mann, Lenny muss das  genehmigen.“ Daher konfigurierten wir zwei weitere Einheiten für Lenny,  die er am folgenden Tag auschecken sollte - und er war sowohl vom Sound,  als auch von der Technologie sehr beeindruckt. Es stellte sich als eine  einfache Entscheidung heraus.“

Kravitz bestellte drei Zweikanal-Axient Systeme: für ihn selbst, Craig  Ross und die Bassistin Gail Ann Dorsey. Die Band kaufte zur kompletten  Umsetzung der Netzwerk- und Steuerungsmöglichkeiten des Systems einen  AXT600 Spectrum Manager und ShowLink Access Point.

Lance Wascom von Tour Supply übernahm als Axient zertifizierter  Systemtechniker die Aufgabe der Schulung des Produktionsteams für die  umfassenden Überwachungs-, Steuerungs- und  Frequenzmanagement-Möglichkeiten des Systems. Zusammen mit Alex Alvarez  beriet sich Wascom mit dem Monitor-Toningenieur Josh Mellottsi über die  optimale Integration des neuen Systems in die Backline von Kravitz.

Ergebnis 

„Ich liebe die Technologie“, sagt Wascom. „Axient neigt dazu, die  Leute vom Hocker zu reißen. Es ist einfach ein riesiger Spaß, wenn man  die Leute beobachtet, wie sie auf das automatische Wechseln der Kanäle  reagieren oder wie aufgeregt der Monitormischer reagiert, wenn du alle  deine Frequenzen in weniger als einer Minute koordinierst! Ganz  besonders erfreulich ist allerdings das Bewusstsein, der Crew die  tägliche Arbeit damit erheblich zu erleichtern. Frequenzen zu  koordinieren und zu überwachen kann eine zeit- und nervenraubende  Angelegenheit sein. Axient automatisiert viel davon, womit man die Zeit  einspart, die es dem Team erlaubt, sich auf andere Aufgaben zu  fokussieren. In diesem Kontext kann Axient für die Technikcrew genauso  gewinnbringend sein wie für die Band.“

Während die drei Axient Empfänger in Racks verbaut oberhalb der  Gitarren- und Bassaufbauten stehen, läuft das komplette, untereinander  vernetzte Funkpaket an Mellottsis Monitor-Position zusammen und wird von  dort aus gesteuert. Die Frequenzkoordination wird über den Axient  Spectrum Manager und die Shure Wireless Workbench® Software geregelt.  Jeden Tag scannt Mellottsi die verfügbaren Frequenzen und vergibt sie im  System.

„Bei den Mikrofonen, In-Ears und jetzt auch Gitarren haben wir so viele  Frequenzen - da ist es besser, wenn eine Person die zentral verwaltet“,  sagt Alvarez. „Was ich natürlich am meisten am Axient mag, sind die  Ersatzfrequenzen, die jederzeit bei Problemen vergeben werden können.  Ich erinnere mich noch an den Moment, als das System zum ersten Mal  eigenständig die Frequenzen gewechselt hat und niemand es auf der Bühne  bemerkt hat. Absolut fantastisch.“

Alvarez ist auch vom System der wiederaufladbaren Akkus begeistert, die  sowohl bei den sechs Axient-Sendern, als auch den 11 PSM 1000 In-Ear  Kanälen zum Einsatz kommen. Er schwärmt: „Das ist ein weiteres enormes  Einsparpotential.“ Wir können mit voll geladenen Akkus wesentlich länger  spielen als mit Alkali-Batterien und das System bestimmt die  Betriebsdauer bis auf die Minute - es gibt also keine Überraschungen  mehr. Wir gaben bei jeder Etappe einer großen Tour normalerweise etwa  $10.000 für Batterien aus. Es ist also nicht nur ein  verantwortungsvoller Umgang unter Umweltaspekten, sondern man spart  langfristig damit.“

Verwendete Produkte
Modellnummer Anzahl Beschreibung
AXT400 Die Kombination aus modernen analogen und digitalen Audiotechnologien liefert eine beispiellose Funk- und Audio-Performance.
AXT600 Der Axient Spektrum Manager AXT600 verfügt über eine Vielzahl von Frequenz-Management-Tools und bietet Features wie Breitband-Scans des UHF-TV-Spektrums, eine Spektrum-Analyse sowie die Frequenz-Koordinierung kompatibler Frequenzen.
AXT900 Die AXT900 Ladestation für die Rack-Montage bietet eine robuste Akku-Aufbewahrungs- und Ladelösung, die zugleich alle Akku-Status-Parameter im Netzwerk anzeigt.
PSM 1000 Eine einzigartige Kombination aus Klangqualität, zuverlässiger HF-Performance und Ausstattung für anspruchsvolle Events.
WWB6 Die WWB6 ermöglicht die einfache Kontrolle und Überwachung von Funksystemen über eine benutzerfreundliche Oberfläche, angefangen von der Vorplanung der Veranstaltung bis hin zur Live-Kanalabhörung.